‘Diabetes’: La ‘enfermedad silenciosa’ que hace estragos en Canarias (y II)

‘Diabetes’: La ‘enfermedad silenciosa’ que hace estragos en Canarias (y II)

(…Continuación)

El 22 de mayo de 2017 elconfidencial.com, con el titular Niños de 12 años con diabetes: la epidemia que arrasa Canarias y nadie sabe frenar y la entradilla ‘Un 44,2% de menores padecen sobrepeso y el porcentaje de obesos adultos ha crecido un 22% en la última década. Un cuadro muy alarmante que hace temblar el sistema sanitario’, decía:

« Si los datos de obesidad que registra Canarias se trasladasen al resto de España, estaríamos ante la mayor epidemia en lo que llevamos de siglo, una amenaza no solo para la salud pública sino para la supervivencia de nuestro sistema de sanidad. Y, sin embargo, apenas se conoce fuera del archipiélago lo que allí ocurre: tasas de obesidad infantil que superan el 44%, niños de 12 años con hipertensión y diabetes que acarrearán, ya de por vida, una mortalidad por sobrepeso alarmante, con el doble de obesos que hace 25 años, y como dato que lo glosa todo: Canarias como el lugar con mayor índice de obesidad mórbida de toda Europa, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

«Cuando un pediatra nos deriva a un niño, generalmente ya viene con problemas de colesterol o de tensión alta. Y hay que actuar de inmediato para normalizar su peso», explica Inmaculada Bautista, doctora del Instituto Canario de Medicina y Nutrición. «La edad crítica son los 12 o 13 años, que es cuando ya empiezan a observarse problemas de salud graves. Casi siempre se trata de malos hábitos heredados de sus familias, como el sedentarismo y la mala alimentación. Por suerte los niños son buenos pacientes, lo que cuesta es mentalizar a los padres».

Si bien España destaca desde hace años en el ‘ránking’ europeo de obesidad, en el que hoy ocupa la segunda posición (17% de población obesa y 53,7% con sobrepeso) justo por detrás de Reino Unido, el caso de Canarias es todavía más grave. Por tres razones principales: el menor nivel socioeconómico de la población, que deriva en peores hábitos de salud; la influencia del turismo, mayoritariamente británico, que extiende el consumo de comida rápida y alimentos ricos en grasas; y la paradoja de tener Gran Canaria y Tenerife las cestas de la compra más caras de España pese a ser dos de las provincias más pobres, con especial carga sobre los productos frescos, hecho que favorece el consumo de procesados.

Todo ello provoca que un 44,2% de niños canarios padezca sobrepeso, en comparación al 26% del resto de españoles y el 23% de media en la OCDE, según un informe elaborado por The Economist junto a expertos españoles. O que el porcentaje de obesos en los dos sexos haya crecido un 22% en la última década en el archipiélago. O que una persona tenga hasta siete veces más posibilidades de morir de diabetes en Canarias que en Madrid, con una media de 385 fallecidos al año (más de un muerto al día) por esta enfermedad entre 1981 y 2011, según datos del estudio DARIOS. Ese informe, avalado por la Federación Internacional de Diabetes, revela que la muerte de mujeres por esa enfermedad a principios de los años 80 era un 20% mayor en Canarias que en Andalucía (comunidad con que comparte muchos de los índices socioeconómicos), y sin embargo hoy es un 400% más elevada.

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Un no parar de datos a cual más alarmante «más propios de países emergentes que de países desarrollados», advierte Bautista. En efecto, el cuadro de obesidad infantil, diabetes temprana, enfermedades crónicas por sobrepeso y la saturación de los centros hospitalarios se replica en México, América Central, y países árabes como Egipto y Arabia Saudí. Pero es difícil encontrarlo en el club del primer mundo al que pertenece España.

«El nivel sociocultural de la madre es clave, y en Canarias tenemos uno de los índices educativos más bajos del país. Es lo mismo que ocurre en otras comunidades autónomas, solo que aquí las causas de obesidad están más extendidas. Si hay algo que quizá hace distinta a Canarias de otras regiones es la poca aplicación de la dieta mediterránea. Son islas que viven de turistas [británico y alemán principalmente] con hábitos alejados de nuestra dieta, con un consumo menor de aceite de oliva y de verduras, frutas y ensaladas», indica la experta.

Nutricionistas en las escuelas

Iván Tardón, nutricionista en Gran Canaria, lleva diez años tratando casos de obesidad y cada vez recibe a más niños. Un síntoma de que algo no funciona, tanto en los hogares como en las escuelas. «En la consulta sueles comprobar que los padres no se implican directamente en la alimentación de los niños. Cuando vienen es porque ya es el último recurso y están asustados. Luego les preguntas qué come el niño y ves que en casa come lo que le apetece, porque si algo no le gusta le cambian el plato o no se lo ponen más, y al final lo que les apetece es comer pizzas y hamburguesas. Es muy común. Por eso hay que reeducar no solo al niño sino a los padres, y hacerles ver que tienen que esforzarse en que los niños tomen hábitos saludables si no quieren ser personas enfermas en el futuro».

Para ello, Tardón urge a la consejería de Educación canaria a actuar: «El gran problema, tanto en Canarias como en España, es que no hay presencia de nutricionistas o dietistas en las aulas. Hay que convertir ese tipo de educación en asignatura obligatoria, a la que no solo vayan niños sino también los padres, que son los responsables de las malas costumbres de sus hijos. Está bien que el gobierno de Canarias reparta folletos o quite las máquinas de refrescos y la bollería industrial de las escuelas, pero hay que dar un paso más».

«En Canarias estamos acostumbrados a comer muchas patatas, hay un exceso de hidratos de carbono y de procesados, y eso se suma a un sedentarismo extremo, aquí la gente no está acostumbrada a la actividad física. Eso se acumula y da pie al síndrome metabólico: altos niveles de grasa, diabetes tipo 2, hipertensión y colesterol», continua el nutricionista. Precisamente, el riesgo para el sistema de salud pública se resume en ese síndrome: la obesidad genera cada vez más consultas médicas, más tratamientos, más ingresos hospitalarios y más salidas de urgencia en unos hospitales que, como en el resto del país, ya están de por sí saturados. Un ejemplo: hay siete veces más diálisis renales en Canarias que en el País Vasco, así como muchas más amputaciones de piernas por diabetes y la tasa más alta de ceguera (retinopatía diabética) de España, según Antonio Cabrera, coordinador del Área de Medicina Preventiva y Salud Pública de la Universidad de La Laguna (Tenerife).

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«Se bebe muy poca agua y mucho refresco, la gente se pasa el día tomando azúcar. Eso se suma al uso masivo de las nuevas tecnologías, ves a los niños sentados en los bancos con el móvil en lugar de estar jugando a la pelota. Los móviles se han convertido en un factor muy importante en el aumento de la obesidad en niños y también en adultos», sostiene Tardón. Bautista confirma esta percepción: «El sedentarismo en niños es muy alto y se debe a varias razones. Pasan muchas horas con los videojuegos, la televisión o el teléfono móvil, y son hábitos que casi siempre van ligados a la obesidad infantil. Los padres deben poner límites».

El último estudio ALADINO confirmó que a más horas de ocio sedentario (más de una hora de uso de ordenadores o videoconsolas y otras dos de televisión al día) mayor prevalencia de obesidad. Una «enfermedad», como insiste en calificarla Bautista, que se incrementa a partir de los 7 años de edad y continúa en aumento en los años siguientes, según indica el estudio público, que también incide en el menor número de horas de sueño y el menor nivel socio-económico de la familia como causas principales.

El estudio ALADINO refleja que ha disminuido la prevalencia de sobrepeso en niños y niñas, y eso es positivo porque las tendencias son muy importantes. Pero necesitamos políticas públicas de salud adecuadas para prevenir la obesidad infantil, porque es un problema muy serio que, una vez establecido, se hace muy difícil de curar. Si seguimos en esta progresión, las generaciones futuras tendrán una esperanza de vida menor, algo sin precedentes», analiza Bautista, antes de advertir a los cargos políticos: «Tomar medidas de salud pública no es algo que dé votos, porque son intervenciones cuyo resultado no se ve a corto plazo, por eso se destinan muchos recursos a los centros hospitalarios, donde puedes hacerte una foto en la inauguración, y muy pocos a campañas de prevención. Pero me consta que los políticos son conscientes del grave problema que hay en Canarias». »

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El 14 de junio de 2018 La Opinión de Tenerife, con el titular Unos 70.000 canarios ignoran que tienen diabetes’ y la entradilla ‘Se trata de una enfermedad que en las islas ocasiona más gasto que el cáncer, el alzheimer y el VIH juntos y que provoca situaciones de discriminación laboral’, publicaba el siguiente artículo:

« Unos 70.000 canarios desconocen que padecen diabetes, una enfermedad que en las islas ocasiona más gasto que el cáncer, el alzheimer y el VIH juntos y que provoca situaciones de discriminación laboral, ha advertido este jueves 14 de junio la Federación de Asociaciones de Diabetes de Canarias.

El presidente de la Federación de Asociaciones de Diabetes de Canarias, Julián González, se refirió en comisión parlamentaria a la situación de esta «pandemia» que a su juicio está provocando sufrimiento y ocasiona un gasto enorme a la sanidad pública, y señaló que está en manos de los grupos «cambiar el rumbo».

Es necesario que se elabore de forma urgente un plan integral de atención a la diabetes en las islas con su correspondiente ficha financiera, pues en 2016 el Parlamento aprobó una proposición no de ley sobre esta cuestión que no tenía «un euro», lo que ha supuesto «reirse de los pacientes en Canarias», advirtió González.

No obstante, el representante de las asociaciones de diabetes en el archipiélago afirmó que es de justicia reconocer que la Consejería der Sanidad está trabajando en la fase inicial de este plan y la Federación tiene constancia de que tendrá participación posterior en su tramitación.

En los dos últimos años ha cambiado «muchísimo» la atención a la diabetes por parte de las autoridades sanitarias, continuó Julián González, quien también se congratuló de que la Consejería proyecte crear una Escuela de Pacientes porque, añadió, también se necesitan programas de prevención para la detección precoz y contra la obesidad.

Al respecto, reclamó que se ajuste el Régimen Específico de Abastecimiento porque se están subvencionando productos «que engordan a nuestra población», algo grave que se debe limitar.

Según los datos expuestos por González en el Parlamento, la diabetes provoca el mayor gasto sanitario, con un 25 por ciento del presupuesto total y en su opinión, este porcentaje sería mayor si se realizase un estudio exhaustivo de esta patología.

La diabetes tipo 2 afecta a un 15,6 por ciento de la población mayor de 18 años en las islas pero el 6,8 por ciento de éstos, unos 70.000 canarios, desconocen que padecen esta enfermedad y por lo tanto sus complicaciones.

Se estima además que entre 100 y 120 niños debutan anualmente con diabetes en las islas, el problema fundamental es que el 40 por ciento de la población adulta tiene sobrepeso u obesidad y otro indicador importante es que la diabetes mellitus es la primera causa de muerte en mujeres.

De hecho, un estudio comparativo realizado con datos de 13 comunidades autónomas revela que en Canarias hay siete veces más muertes por diabetes que en Madrid.

Hay una tasa global de mortalidad por diabetes del 38 por ciento pero la Federación tiene «una pelea» con Sanidad para que se registren correctamente los fallecimientos, es decir, con la debida asociación a esta patología, lo que en su opinión demostraría una incidencia mucho mayor de esta patología.

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Entre las complicaciones por diabetes figuran la retinopatía diabética (un 15 por ciento), cardiopatía isquémica (16 por ciento), neuropatías (45 por ciento) y más de 54 por ciento de los pacientes sometidos a diálisis padecen esta enfermedad.

Es además la primera causa de amputaciones no traumáticas y provoca el 32 por ciento de los trasplantes por insuficiencia renal.

Ocasiona además el 34 por ciento de los costes hospitalarios en Canarias aunque según Julián González, esta cifra está desfasada.

Asimismo el 55 por ciento de las personas con diabetes no cumplen con el control glucémico y la Federación ha pedido un estudio serio para averiguar cuáles son las causas «de las enormes complicaciones» que se producen y que en Canarias, agregó, llegan a multiplicarse hasta 6 veces.

También en Canarias se están produciendo situaciones de discriminación laboral por tener diabetes, algo que hay que cambiar pues, dijo González como ejemplo, en el Reino Unido hay pilotos de avión con diabetes y que vuelan así que, se preguntó, «¿cómo es posible que aquí no?».

Además, prosiguió, hay padres que tienen que dejar de trabajar porque deben acudir a realizar pinchazos a sus niños en el horario escolar, por lo que demandó que se estudien fórmulas para evitar esta situación.

«Lo triste de todo esto es que es evitable pero parece que invertir en complicaciones no importa pero no se hace en prevenir: esto hay que cambiarlo urgentemente», precisó Julián González. »

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LOS DATOS DE CRUZ ROJA

La diabetes, junto al asma, la obesidad y las enfermedades cardiovasculares son, según Cruz Roja, las patologías con mayor incidencia en Canarias según se desprende de lo publicado el pasado 2 de enero por ELDÍA.es que, con el titular ‘Cruz Roja advierte sobre cuatro patologías’, dice:

« Cruz Roja ha puesto en marcha un Nuevo Plan de Salud en la provincia tinerfeña, que comparte la concepción integral de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que la define como «un estado de completo bienestar físico, mental y social, y no solamente la ausencia de afecciones o enfermedades». Asimismo, se plantea garantizar una vida sana y promover el bienestar para todas las personas en todas las edades.

Además de seguir todas las líneas marcadas por el Plan Nacional de Salud de Cruz Roja, desde la provincia tinerfeña la institución trabaja haciendo hincapié en las cuatro patologías de mayor prevalencia en las islas: diabetes, asma, obesidad y enfermedades cardiovasculares.

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En 2018 Canarias se sitúa en el quinto lugar en el ranking de España con más personas con obesidad, y casi el 13% de su población está afectada por la diabetes. Además, el 57% de los canarios tiene los niveles de colesterol altos, especialmente en esta provincia, lo que suele conllevar a enfermedades cardiovasculares. Y el asma también supera la media nacional.

Obesidad, diabetes, riesgo cardiovascular y asma, los problemas más cotidianos

Dentro de este Plan, Cruz Roja ha desarrollado este año la campaña «Compartamos Salud», mediante la cual se trabajan no solo estos problemas más prevalentes en Canarias, sino también otros como la depresión, salud mental, enfermedades de transmisión sexual, campañas de ola de calor o gripe, etc., con el fin de lograr uno de sus principales objetivos: estar cada vez más cerca de las personas, además de dar una respuesta a garantizar la salud y el bienestar de todas.

Desde el pasado octubre esta campaña es apoyada por cinco nuevos técnicos de Salud, ubicados en Tenerife, gracias al Proyecto «Salud para todos y todas», concedido por el Servicio Canario de Empleo. »

 
 

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